BGT 與 西九龍

BGT 就是 “Britain’s Got Talent”,一個甚受歡迎的英國節目。節目每集都由不同的歌手,音樂人,舞藝者競逐,而每季都能夠由有份量的表現者勝出。以前就有 Paul Potts,George Sampson 等等。

最新 2009 季度已經去到第四周,每星期都有驚喜,包括 Susan Boyle, Shaheen Jafargholi, Andrew Johnston。而第四周最好的比賽者應該係 Jamie Pugh。他唱得真的,真的很動人。。

令我奇怪的是這一些歌手的背景。Susan Boyle 是無業的(她全心照顧她的母親),而 Jamie Pugh 則是當日間司機,晚間送 Pizza。但是他們都選擇了著名音樂劇 Les Misérables 的歌 – 分別是 I dreamed a dream 及 Bring him home。從這一點可以了解到在英國每一個階層對音樂,藝術的投入及喜愛。

試想想,在香港有幾多人可以唱出一段經典音樂劇及粵劇?又有多少人欣賞舞台劇,舞蹈,音樂劇及粵劇?即使有很多擁躉,但是新一代都可能只活在 Internet,YouTube 裡。

但是政府即將投資二百億入西九龍計劃,會成功嗎?藝術修養真的可以人功建立的嗎?

Always on my mind

已經是一部一九九三年的電影了 – “搶錢夫妻”,可能大家都未必睇過。

內容是講一個人臨終的故事,由許冠文,蕭芳芳主演。劇情有笑有淚,但是最大的驚喜是最後三分鐘的一首片尾歌。這首歌就是”Always on my mind”。

當然,這首歌網上有數以百計不同的版本,但是好奇怪,我最喜愛的就是這個香港人唱的版本。而最大的驚喜就是這個”歌手”,他的名字叫。。。陳可辛。對,大導演陳可辛。原來他唱歌這麼動聽。

以下片段非常珍貴,非常難找,欲看速看。希望你喜歡。

http://www.56.com/u64/v_MjQ5MzM3OTc.html

我只在乎你

一九九八年的夏天,剛完成北京的工作,是時候回港。想起還要完成冗長的報告,就連一點點的興奮心情都灰飛煙滅。

登上港龍飛機,第一時間坐下來,帶上飛機的耳筒,調較至流行曲台,準備好好休息一下。不知是什麼時候,耳筒中傳來一把動聽的歌聲,加上近乎 UNPLUGGED 的結他背景音樂。唱的是我其中一首最喜歡的歌 – “我只在乎你”。

悠揚的音樂中,不經不覺地睡著了。轉眼飛機抵達香港,匆忙落機,但忘記了一件重要的事 – 就是查一查這首歌是誰唱的。

跟著就是整整兩星期的不安,每到一間唱片公司,都打聽有沒有女歌手番唱這一首歌。而每一個售貨員都是愛莫能助。

時間好快過,又要飛上北京跟進工作。看看日曆,這個月還未過,即是飛機上應還未換上新歌!

登上飛機,又第一時間坐下來,帶上飛機的耳筒,調較至流行曲台,查一查雜誌上的目錄 — 終於我找到你了。

十一年後的今天,網上云云十多二十個番唱版本中,最喜歡還是這一個版本 – “我只在乎你”。

你真正努力過嗎?

喺銅鑼灣鬧市中無所事事,傳嚟動聽嘅音樂,於是向崇光方向走去。只見到一個青年自彈自唱,都唔錯。隔離仲有另一個青年跳著近期大熱 – “娃娃看天下”嘅舞姿。但係完全無人欣賞,因為所有人都圍喺另一邊,另一個”表現者”。

於是好奇心作怪,又走去睇睇。幾經辛苦,從人群中望過去,見到地上有一張張長長嘅白紙,上面寫滿一個個鐵劃銀勾嘅大字。字字工整,有勁,仲有隸書,草書等等。可用台式一個字,”讚”。

從啲個中年書法家嘅背影中可以睇到,他正在努力完成另一張墨寶,圍觀嘅幾十人亦都全神貫注欣賞。突然書法家一個轉身,我都睇到啦。。。原來書法家係沒有一對手嘅。

只見他心思地放好剛完成的作品,再用他已經痿縮嘅雙臂純熟地準備另一張白紙,用紙鎮壓好位置,”夾”起支毛筆,點墨,又一次像奇蹟般寫字。

只覺得突然眼濕濕,因為眼前嘅書法家係幾咁努力,真係殘而不廢。而我地正常人又殘,又廢,又懶,又眼角高,又自私,又唔識用毛筆,又唔識”寫”自己嘅文字(淨係識”打”)。。。下刪一百字。

書法家再完成一張作品,要停低啦。圍觀嘅人冇拍手,但係都靜靜地喺銀包中挪出小小心意放喺書法家前面。有眼濕濕嘅我,有眼濕濕嘅少女,亦有眼濕濕正在教仔嘅媽咪。

人群散去,鬧市中再走過跳”娃娃看天下”嘅青年,可能有點不公平,但睇住佢喺心裡有個疑惑 –

“你真正努力過嗎?”

 

User Experience : Keypad

I am puzzled with one question for years … have you ever wondered “Why calculator and phone number layouts differ ?”. Check your desk calculator and desktop / mobile phone to find out; or here are two pictures:

As you can see, the calculator keypads start from 7, 8 and 9, line up from upper left corner. The phone number keypads, however, start from 1, 2 and 3, also line up from upper left corner. So the question – why the difference ?

I searched, searched and searched again … finally found the plausible answer to that.

Decades ago in last century, the first calculators were actually resembled old cash registers. Those cash registers had columns of keys numbering 9 on top down to 0 on the bottom. The next column had another set of keys with 90 on top and 10 on the bottom, the next row to the right had 900 on top, 100 on the bottom, and so on. As you can see from the pictures of an old cash register below.

 

Therefore, it is logical to design a hand-held calculators with the number 9 on the top row, and 0 in the bottom row. Well then, the next question – “why did we place 7-8-9 in the top row, instead of 9-8-7 ?” Sorry, I don’t have the answer, so please leave your comments if you know.

For the phone … there are two theories. One is about the rotary phones – before the touch-tone phone, of course, rotary dials were the rule. This theory states that the touch-tone key pad was designed to mimic the rotary dial with the “1” on top and the 7-8-9 on the bottom; as in the following picture.

Another theory is that the design is from Human Factors Engineering Studies in Bell Laboratories. See below for the layout designs in the study. And turned out the one with 1-2-3 on top role was the selected design.

To me both are good answers, don’t you think ?